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맥아더 장군과 故 신동수(辛東秀) 일병
100 뚜르 2022.06.26 12:09:48
조회 107 댓글 1 신고

 

 

♧ 맥아더 장군과 故 신동수(辛東秀일병

 

 

호국보훈의 달을 맞아 국가를 위해 헌신하고 희생하신 분들의 숭고한 희생을 기리고 유족들이 자긍심을 가질 수 있도록 우리 모두가 보훈가족에 대한 존경과 감사의 마음을 가슴깊이 간직 하시기를 바랍니다

 

"6월은 호국보훈의 달… 나라를 구한 용사 이야기 하나 소개 하겠습니다. 6.25 전쟁의 승리는 별을 단 내로라는 유명한 어느 별을 단 모 장군들의 훈장이 아니라벙커(bunke)를 "목숨을 걸고 사수했던 말단의 한 일등병 병사였어야 한다"라는 실제 이야기입니다.

 

맥아더 장군이 전황 파악차 북한군과 대치하고 있는 최전방 벙커를 지키고 있는 어느 한국 말단 병사를 우연히 만나 이렇게 물었습니다.

 

맥아더 : "전세가 이렇게 밀리고 있는데 당신들은 왜 도망 안가느냐?"

 

한국병사 : "후퇴하라는 명령은 없었습니다."

 

감동한 맥아더 : "지금 내가 들어줄수 있는 소원을 하나 말하라들어 주겠다."

 

한국병사 : "충분한 실탄과 총을 지원해 주십시오."

 

자신을 이 벙커에서 빼달라는 대답을 예상했던 맥아더에게 이 한국군 병사의 뜻밖의 말은 충격적이고 감동이었습니다.

 

이 말단 병사의 말 한마디에 감동한 맥아더는 막사로 돌아와 즉시 이렇게 지시 했다고 합니다. "우리는 전력을 다해 이 나라 (대한한국)를 지켜주어야 한다."

 

그래서 이 말 한마디에 인천상륙작전은 재빠르게 속도전으로 바꿔 진행되었고수만명의 미국병사가 한국을 위해 전사해야만 했습니다.

 

그 목적이 무엇이건간에 다른 나라가 한 나라를 위해 수만명이 죽었다는건미국 역사의 기록은 물론 한국 역사상에도 전례가 없었다고 합니다그래서 미국과 한국은 혈맹 보다 더 진한 우정으로 맺어준 인연이 되게 한 게 바로 6.25전쟁이란 겁니다.

 

그런데이 일화는 사실일까요?

 

사실입니다. 2006년 취재 기자 허영한이 취재한 내용입니다.

 

이 일화의 주인공은 학도병으로 6·25 전쟁에 참전해서 상처를 입어 다리까지 절단된

 

"()신동수(辛東秀일등병이야기 입니다.

 

맥아더 : “병사다른 부대는 다 후퇴했는데자네는 왜 여기를 지키고 있는가?”

 

병사 : "저는 군인입니다상관의 명령 없이는 절대ㅜ 후퇴하지 않는 게 군인입니다철수 명령이 있기 전까지 죽어도 여기서 죽고살아도 여기서 살 겁니다.”

 

1950년 6월 29당시 스무 살의 한 일등병은 서울 영등포에 있던 진지(陣地에서 맥아더 미 극동군사령관과 이런 대화를 나눴습니다전쟁이 터진지 나흘째이미 한강 이북은 인민군에 의해 점령된 상태였습니다그곳은 남한의 부대가 마지막까지 버티던 한강 방어선이었고 맥아더 장군은 도쿄에서 날아와 전황을 돌아보던 참이었습니다.

 

정말 훌륭한 군인이다내가 일본으로 건너가면 즉시 지원군을 보내 주겠다.”

 

이 군인에게 감동을 받은 맥아더 장군은 그의 어깨를 툭툭 치며 이렇게 말했습니다.

약속대로 맥아더장군은곧바로 한국전 참전을 실행에 옮겼습니다.

 

국방부 군사편찬연구소 관계자는 맥아더 장군이 당시 한국군 병사의 말에 감동을 받아 참전을 결심했다는 사실은 참전 장성 회고록 등 여러 문서에서 확인된다고 말했습니다.

 

수십 년째 묻혀있던 이 일등병의 존재가 최근 밝혀졌습니다신동수(辛東秀·77, 2006년 취재당시 나이)옹 입니다그를 찾아 충청북도 충주시 앙성면으로 향했습니다.

 

이렇게 멀리 오게 해서 어쩌나다리가 이래서.”

 

그는 왼쪽다리를 절었습니다양말에 가려졌지만한눈에도 의족(義足)임을 알 수 있었습니다기쁨인지고통인지 모를 옛 전투 이야기를 시작하자신옹의 목소리가 높아졌다 낮아졌다 했습니다.

 

그가 속한 부대는 백골부대 18연대 1대대 3중대였습니다. 6월 29일 이들은 영등포구 양화동의 인공폭포공원 인근에 진지를 편성해 놓고 있었습니다다른 대대는 물론 같은 대대 다른 중대도 후퇴해버린 외로운 싸움이었습니다사흘째 굶고 있던 그때였습니다.

 

“4명이 지프에서 내리더라고처음에는 소련군으로 알고 쏘아 죽이려고 벙커에서 쫓아나갔어요하지만 정모의 마크가 소련군 것과 다른데 … 통역이 그분이 사령관이라고 했어요.”

 

하지만 그때만 해도 사령관이 뭐인지도 몰랐다고 합니다대화가 끝난 후 맥아더 장군은 그에게 연막탄 2개와 대공 표지판을 선물로 줬습니다그리곤 곧 그는 잊어버렸다고 합니다노량진과 영등포까지 진격한 인민군의 총포가 시시각각 가까이 다가오고 있었기 때문에. “우리 머릿속에는 오로지 적을 무찌르고나라를 지켜야 한다는 마음뿐이었으니까요.” 라고 했습니다.

 

맥아더 장군이 돌아간 이후에도 그는 사흘을 더 버텼습니다.

 

결국 후퇴명령을 받았습니다중대원들에게 명령을 전달하며 미친 듯이 돌아다니고 있었죠갑자기 다리가 오그라들더니 펴지질 않더라고요그러고도 150m를 뛰었어요살기 위해 아무 집이나 찾아가 부뚜막 아궁이에 숨었는데착한 주인이 온몸을 닦아주고 빨간 헝겊을 찢어서 군 치료소에 데리고 가주더군요.” 하지만 3개월이 지나도록 총탄에 맞은 다리를 치료받지 못했습니다무릎에선 구더기까지 나왔습니다결국 다리를 절단했습니다.

 

다리를 절며 절며 찾아간 강원도 춘천하지만 남동생은 형을 찾으러 가겠다며 인민군에 합류했다는 소식을 들었습니다.

 

그리고 못 만난 세월이 무려 56년이 됐습니다당시 100여 명 중 살아남은 사람은 7명밖에 되지 않았다고 합니다. 7일 동안의 처절한 혈전 덕분에 인민군의 서울 함락은 늦어졌고지연전을 위한 재편성유엔군의 조기 전선투입이 이뤄졌다고 합니다그의 잘린 다리가 나라를 구한 것입니다.

 

“6월 25일만 가까워 오면 내가 묻어준 동료들내 앞에서 죽어간 동료들이 떠올라요군번도 없이 죽어간 전우들이 얼마나 많은데요어떻게 지킨 나라인데 … 지금 우리 젊은이들이 그걸 알고 있나요?” 그의 목소리에 안타까움이 배어 있었습니다.

 

이 나라의 공산화를 막고 자유가 있는 세상에 살라고 산화하신 미군다른 나라의 외국 군인들한국 호국 장병 용사들이시여삼가 호국영령님들의 천국 왕생을 빌며 큰절을 드립니다.

 

자유의 소중함을 뒤돌아보는 시간 되세요.

 

 

<엄성수님의 카카오스토리에서 전재>

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